Naamgeving, wetenswaardigheden en botanische gegevens

'Plant Hunter' Ozzie Johnson: "In 1990 was ik op reis in Japan, en bezocht allerlei kwekerijtjes. Een van deze verkocht mahoniezaailingen met zeer smalle bladeren en zonder stekels. Ik vroeg de kweker wat het was, maar dat wist hij niet. Hij noemde de zaailingen 'Narihari'. Ik kocht een zaailing en nam deze mee naar Amerika".

"Na verloop van tijd begon de plant te bloeien en kwamen er vruchtjes aan. De zaden hiervan verzamelde ik om vervolgens zelf weer te zaaien. Uit deze zaailingen selecteerde ik de plant met het mooiste blad, de beste wortels en het beste groeide."

"Deze kloon noemde ik 'Soft Caress' (zachte aanraking). In hetzelfde jaar (2001), publiceerde de 'Flora of China' dat de wetenschappelijke naam voor deze mahoniestruik: Mahonia eurybracteata supsp. ganpanensis. Aangezien 'Soft Caress' een (gecultiveerde) kloon is, wordt de naam voluit geschreven als: Mahonia eurybracteata supsp. ganpanensis cv. 'Soft Caress'. De oorspronkelijke planten komen overigens uit China, daar groeit Mahonia eurybracteata in het wild".

De mahoniestruik (Mahonia in het Latijn) is vernoemd naar de Ierse botanist Bernhard MacMahon (1775-1815), die naar de Verenigde Staten moest uitwijken omdat hij had deelgenomen aan een opstand tegen de Engelsen. Na zijn vestiging in Philadelphia, waar hij verschillende botanische tuinen aanlegde, schreef hij in 1807 The American Gardener’s Agenda, die vele herdrukken beleefde.

Het geslacht Mahonia behoort met onder andere de Berberis (zuurbes), de Nandina (hemelse bamboe) en Epimedium (elfenbloem) tot de familie van berberisachtige (Berberidaceae).

Alle mahoniestruiken hebben stekels op de bladeren. Een stekel is een scherp uitsteeksel gevormd door de opperhuid en de plaatsing is willekeurig. Dit in tegenstelling tot een doorn (rozen hebben ook stekels en geen doorns). Mahonia ‘Soft Caress’ heeft echter geen stekels en vandaar dat het blad ook sterk lijkt op dat van de Hemelse Bamboe (Nandina).

De trosvormige bloeiwijze van Mahonia ‘Soft Caress’ is een middelpuntzoekende bloeiwijze wat inhoudt dat de bloem van buiten naar binnen bloeit en van beneden naar boven.

Als Nederlandse naam is gekozen voor Stekelloze mahoniestruik.