Appellation, informations et données botaniques

Le « chercheur de plantes » Ozzie Johnson raconte : « En 1990, j'ai voyagé au Japon et j’ai visité toutes sortes de pépinières. Une de ces pépinières vendait des plants de mahonie avec des feuilles très élancées et sans épines. J'ai demandé au producteur ce que c'était, mais il ne le savait pas. Il appelait ces plants des « Narihari ». J'ai acheté un plant et l'ai rapporté en Amérique ».

« Au fil du temps, la plante a commencé à fleurir et a donné des petits fruits. J'ai récolté ces graines pour les semer à nouveau. À partir de ces plants, j'ai sélectionné la plante avec les plus belles feuilles, les meilleures racines et qui croissait le mieux. »

« J'ai appelé ce clone « Soft Caress » (douce caresse). Dans la même année (2001), la « Flora of China » publia le nom scientifique de cet arbute : Mahonia eurybracteata supsp. ganpanensis. Etant donné que le « Soft Caress » est un clone (cultivé), le nom doit être écrit comme suit : Mahonia eurybracteata supsp. ganpanensis cv. « Soft Caress ». Le nom original vient d'ailleurs de Chine, là où le Mahonia eurybracteata pousse à l'état sauvage ».

Le mahonie (Mahonia en latin) tire son nom du botaniste irlandais, Bernhard MacMahon (1775-1815), qui avait dû fuir aux États-Unis, car il avait participé à une rébellion contre les Anglais. Après s'être installé à Philadelphie, où il commença plusieurs jardins botaniques, il écrivit, en 1807, le Calendrier du Jardinier américain, qui connut de nombreuses rééditions.

Le genre Mahonia appartient comme le Berberis (épine-vinette), le Nandina (bambou céleste) et l'Epimedium (fleurs des elfes) à la famille des Berberidaceae.

Tous les arbustes de mahonie ont des aiguillons sur les feuilles. Un aiguillon est une saillie pointue formée par l'épiderme et son placement est aléatoire. Ceci contrairement à l’épine (les roses n'ont pas d’épines, mais des aiguillons). Le Mahonia « Soft Caress » n'a pas d'épines et voilà pourquoi la feuille ressemble fortement à celle du bambou céleste (Nandina).

L'inflorescence en grappe du Mahonia « Soft Caress » est une inflorescence centripète qui signifie que les fleurs poussent de l'extérieur vers l'intérieur et de bas en haut.

Pour le nom néerlandais, on a choisi Arbuste mahonie sans épines.